Ammattimiksaukset ja julkaistut biisit miksaajan päätöksenteon lähtökohtana

Itse aloitin miksausharrastuksen aivan ummikkona. Löin raidoille plugareita peräjälkeen ja epäsystemaattisesti. Hitaasti mutta varmasti opin, että kelvollisen lopputuotoksen sai aikaan vain noudattamalla jonkinlaista systematiikkaa. Jokaisella gurulla vain tuntui olevan hieman omanlainen systematiikka ja sitäkään ei sitten noudatettu kun ohjeellisesti. Miksaamisesta ja masteroinnista tuli hankittua jopa kurssitodistuksilla palkittua koulutusta lukuisten nettikurssien ohella. Tuli informaatioähky ja lopulta kurssiseinä vastaan. WTF??? Lopulta oli vain pakko istua alas ja miettiä omilla aivoilla mistä hommassa on oikein kyse. Ihan niin kuin Pauligin kahvimainoksissa ”Laadulla on tekijänsä”, joissa taustalla soi hienosti miksattu cello…

Oman systeemin lähtökohdaksi muodostuikin sitten aivan ilmiselvä oivallus, että jokaisen yksittäisen miksausliikkeen pitää johtaa kohti ammatillisesti hyväksyttävää kaupallista lopputulemaa. Jokaiselle tviikille pitää olla jokin syy. Tällöin kaupallisesti miksatut ja masteroidut biisit ohjaavat kaikkea päätöksentekoa. Teknisesti hyväksyttävä kaupallinen miksaus ei sisällä esimerkiksi tunkkaisia (”muddy”), honottavia (”honky”) tai korvaa rasittavia teräviä (”edgy, harash, sibilant”) taajuuksia ja se on muutoinkin ”eq-käppyrältään” tasapainoinen.

Tällöin voin systemaattisesti kuunnella sekä yksittäisiä raitoja, soitinryhmiä että koko miksausta ja etsiä näitä äänitettä epäselväksi tai epämiellyttäväksi tekeviä taajuuksia ja pyrkiä poistamaan niitä. Kun korva tottuu kovin nopeasti huonoonkin äänitteeseen, auttaa kaupallisen verrokin kuuntelu pitämään jonkinlaisen perspektiivin omaan miksaukseensa.

Saman genren kaupallinen miksaus helpottaa muutoinkin kaikessa päätöksenteossa. Vaikka tarkoituksena ei ole kopioida verrokin äänimaisemaa ja balansseja sellaisenaan, voi verrokista ottaa mallia vaikkapa siihen, kuinka selvästi bassorummun ”napsu” kuuluu lävitse tai kuinka paljon kaikua tai delaytä lauluraitaan lisätään.

Oman oppimisen nollapiste ja edistymisen seuraaminen

Käyttäisin huolella aikaa ensimmäisen kaupallisen harjoitusbiisini löytämiseen. Itse olen valinnut tuon Sinking Like A Stonen biisiksi, jonka olen miksannut ja masteroinut (eroista tuonnempana) kymmeniä kertoja. Kun jokaista printtausta mp3:ksi/wav:iksi sitten vertaa ensimmäiseen tekeleeseen ja edeltävään lopputulemaan, voi vain ihmetellä miten ihmeessä olen voinut miksata tuon virvelirummun noin ”ylös” ja mihin noi taustalaulajat hukkuivat? Kun vielä listaa ylös tuoreilla korvilla ja kertakuulemalla asiat, joita voisi parantaa, niin oppimiskäyrä lipsahtaa nopeasti yläviistoon.

Jos käyt vielä jotain kursseja ja lävitse inhoamiani 10 tippiä rumpujen miksaukseen, voit suoraan verrata edelliseen miksaukseesi, toimiiko jokin tippi vai ei. Itse kaivaisin tässä vaiheessa kaikki ”tip this, tip thatit, syvimpään nurkkaan netin reunoille. Miksaamisessa on kyse ihan jostain muusta. Tippeihin ja niiden tekijöiltä saamiin sähköpostehin hukkuu kovin helposti ja ne sekoittavat jo muutenkin vaikeasti omaksuttavaa kokonaiskuvaa.

Siinäpä tippi minultakin🤔

Miksi studiolla äänitettyjä raitoja?

Itse olin pitkään epätietoinen, miltä kitarani tai bassoni pitäisi kuulostaa äänitettynä. Olivatko äänitykseni laadullisesti edes lähellä kelvollista?

Harjoittelemalla studiotason ääniraidolla ja vertaamalla niitä omiin äänityksiin, on varsin helppoa oppia miltä laadullisesti hyväksyttävä kitaraäänitys kuulostaa. On mukava huomata, että kohtuuhintaisilla mikeillä saa ihan kelvollista jälkeä aikaan, kun tietää perusasiat äänittämistä.

Yksi tärkeimmistä hyvän miksauksen aineksista onkin se, että itse äänitys kuulostaa jo mahdollisimman hyvältä. Surkean tuottajan tai äänittäjän kommentin tunnistaa helposti: ”I’ll fix it in the mix”. Epävireistä ja alunperinkin huonolta kuulostavaa kitarakomppia kun ei paras miksaajakaan saa kuulostamaan hyvältä. Se minkä purkitat saat purkista uloskin…

Audioraitoja harjoiteltavaksi

Aivan aluksi etsisin netin syövereistä kaupallisesti äänitettyjä biisejä omaa miksausharjoittelua varten. Ja niitähän löytyy ilmaiseksi tai pientä korvausta vastaan. Itse etsisin ensisijaisesti biisejä, joista on saatavissa koko setti: käsittelemättömät audioraidat, ammattilaisen miksaus mahdollisine ohjeineen sekä lopullinen kaupallinen masteroitu äänite. Itse saattaisin päätyä esimerkiksi mainiolle Joe Gilderin ja Graham Cochranen sivustolle http://www.duelingmixes.com, josta saa kaiken tämän materiaalin sekä vielä luvan julkaista oman version miksauksestaan. Kaverit on loistavia pedagogeja ja biisit hyviä harjoitteluun. Valitsisin biiseistä vaikkapa studioäänityksenä tehdyn Sinking Like A Stone-biisin, koska biisi on äänitetty oikeilla livesoittimilla ja rummut on äänitetty todella ammattitaitoisesti kaikilla oleellisilla mikrofoneilla. Masteroitu versiokin löytyy netistä kaverilta nimeltä Jameson Elder. Tällainen peruskaura on aivan parasta kotistudiolaisen aamiaispöytään. Samplet ja synat hoituu tämän jälkeen melkoisen vaivatta. Samplet ja synasaundit kun ovat usein jo kohtalaisen valmiiksi pureskeltu miksausta silmälläpitäen. Sinällään en pidä kyseisen kappaleen kaupallista miksausta ja masterointia oman makuni mukaisena, mutta tämäkin lisää ”pisteen iin päälle”, kun asiaa mietitään oppimisprosessin kannalta. Vielä valitsin paremmin oman makuni mukaisen verrokin, eli Jason Aldeanin Johnny Cashin, joka sekin löytyi youtubesta pienellä haulla.

Tämän jälkeen ladataan ääniraidat, miksatut sekä masteroidut verrokit kovalevylle. Annetaan kansiolle sopiva nimi, esimerkiksi ”Miksausharjoitukset” ja ensimmäiseksi alakansioksi ”SinkingLikeAStone_Originals” ja kopioidaan koko aineisto toiseen alakansioon ”SinkingLikeAStone_MixOma”. Ja sitten vain avataan omassa softassa uusi projekti ”SLAS_setup” ja ladataan projektiin audioraidat valmistelua varten.

Ja sitten kääritään hihat!

Opastetulle matkalla miksaajan korvien väliin ?

Minkään uuden taidon oppinen ei ole mahdotonta ja nopeaakin, jos on aidosti kiinnostunut asiasta ja saa alansa gurun, jolla on vielä pedogogisia taitoja, opettajakseen. Kun elämä on harvemmin strömsöötä, niin oppiskäyrä on omalta osaltani ollut hidastakin unettavampi. Kaikki karikot on kutakuinkin kartoitettu.

Jos saisin aloittaa kaiken alusta ja ammentaa parhaat opit lähes vuosikymmenen ajalta, niin saattaisin saada omalta kokemusgurultani seuraavan opastetun kierroksen miksauksen ja masteroinnin matkakohteessa.

Tässä maistiaiseksi matkaa varten pääsävellykseni, jonka kuvasin, miksasin ja masteroin pari vuotta sitten: https://www.audiolaws.com/aboutcomposer

Tervetuloa kotistudioon!